新型「スポーツスターS」に続く、新世代の水冷スポーツスターシリーズ第二弾として登場したのが、このナイトスター。スポーツスターらしい精悍なフォルム、日本人ライダーの手に余らないスリムでコンパクトなサイズ、爽快な走りで、大ヒット確実な注目モデルだ。
文:宮崎敬一郎、オートバイ編集部/写真:南 孝幸

ハーレーダビッドソン「ナイトスター」インプレ(宮崎敬一郎)

画像: Harley-Davidson Nightster 総排気量:975cc エンジン形式:水冷4ストDOHC4バルブV型2気筒 シート高:705mm 車両重量:221kg 税込価格:188万8700円~191万9500円

Harley-Davidson Nightster

総排気量:975cc
エンジン形式:水冷4ストDOHC4バルブV型2気筒
シート高:705mm
車両重量:221kg

税込価格:188万8700円~191万9500円

走りを自在に楽しめるフットワークのよさ

ナイトスターは、かつてのスポーツスターファミリーで言えば、身軽で扱いやすい883シリーズのような立ち位置だろう。実車を目の当たりにすると、小柄だが、そのフォルムが発するオーラは強烈で、スタイリングもバランスが取れていてカッコいい。このルックスだけでも大きな魅力だと思う。

エンジンはパンアメリカ1250スポーツスターSに採用された「レボリューションマックス」系の975cc水冷Vツインを搭載する。吹けとしては、「レボリューションマックス1250T」エンジンによく似た、軽快で滑らかな回り方。排気量の割には2000〜3000回転あたりまでのパルス感に味があって面白い。

ライドモードは「スポーツ」「ロード」「レイン」の3種類。出力特性まで明確に変わるモード切り換えを搭載している。パワフルで吹けが最もダイレクトなのは「スポーツ」モードだが、反応が敏感過ぎることはないので、無駄にギクシャクしたりはしない。排気音も歯切れがよく、街中やツーリングでも普通以上に使いやすい。このモードだと5600〜9000回転にしっかりとしたパワーバンドがあり、特に7000回転以上が強力だ、これがロードモードになると、全体的に吹けがマイルドになる。

画像1: ハーレーダビッドソン「ナイトスター」インプレ(宮崎敬一郎)

ショーワのフロントフォークとリアの2本ショックは、このすばらしいルックスを生むためにストロークが短め。試乗前は、ちょっとしたギャップなどでも忍耐を強いられるのでは…と覚悟していたが、試乗してみたら意外なほど快適。このタイプのショートストロークサスの中では抜群に動きがいい。

しっかりと強い減衰が効いているが、初期作動から奥で踏ん張るまでの動きが滑らかでしなやか。大きな凸凹ばかり選んで走れば突き上げられることもあるが、街中やツーリングで乗り心地がつらいと感じるようなことはないだろう。ちなみに、このナイトスターは空冷スポーツスターなどより自在に、深いバンク角でワインディングを楽しめる。あえて気になるところを挙げるなら、シート形状に合わせて座った時、ハンドルが遠いことぐらい。前に座れば…と思うかもしれないが、そうやると見た目がカッコ悪くなる。

画像2: ハーレーダビッドソン「ナイトスター」インプレ(宮崎敬一郎)

ナイトスターはカッコいい上にどこでも器用に走り、乗り手も選ばないが、きっとセンスは問う。このバイクは強力なファッションアイテムでもあるのだ。まずはこのバイクが似合うオヤジになりたい。

ハーレーダビッドソン「ナイトスター」カラーバリエーション

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